Comment fonctionne Tinder : l’algorithme secret de l’amour

Comme nous l’avons commenté ces derniers mois, l’enfermement et la situation exceptionnelle que nous avons vécue ont modifié nos habitudes de consommation et notre rythme de vie. Du boom du papier toilette au début de la pandémie à la farine, à la levure, aux poids ou aux piscines portables qui ont suivi, plusieurs produits et services ont suscité notre intérêt et ont constaté une augmentation significative de la consommation.

L’enfermement, non seulement nous a amenés à faire des gâteaux ou à pratiquer plus de sport, mais il y a eu aussi un boom du flirt et des ventes de produits érotiques. Selon une étude réalisée par Smartme Analytics et impliquant plus de 8 000 personnes, parmi les moins de 35 ans, l’utilisation de Badoo a connu une augmentation de 52 % ; de Grindr 24 % ; et de Tinder 94 %. En revanche, chez les plus de 35 ans, les chiffres ont baissé plutôt qu’augmenté, atteignant jusqu’à 38% dans des cas comme Grindr ou Tinder.

L’application de rencontres en ligne par excellence, Tinder, révèle que depuis que l’état d’alerte a été décrété, la durée des conversations entre les matchs a augmenté de 26% et le nombre de messages par membre a également augmenté, en l’occurrence de 30%. En fait, l’Espagne est l’un des pays européens où cette plateforme est le plus utilisée, suivie de l’Italie, de la France et du Royaume-Uni.

Tinder, la plate-forme « pour rencontrer des gens

Aujourd’hui, nous nous concentrons sur la plateforme de Tinder pour vous parler de l’une des plus grandes recherches qui ont été faites sur l’entreprise. Pour nous mettre dans le contexte, Tinder est, comme l’explique son propre site web, « l’application la plus populaire pour rencontrer des gens ». Et ils se présentent ainsi : « Pensez à nous comme votre compagnon de confiance, où que vous alliez, nous serons là. Si vous êtes ici pour rencontrer de nouvelles personnes, élargir votre réseau, vous rapprocher des gens du pays lorsque vous voyagez ou simplement parce que vous aimez vivre, vous êtes au bon endroit ».

Et que savons-nous sur son fonctionnement ? C’est ainsi qu’ils le décrivent sur leur site web : « Ça correspond. Chat. Restez. Utiliser Tinder est facile et amusant : il suffit de glisser vers la droite si vous aimez quelqu’un, ou vers la gauche si vous le dépassez. Quand quelqu’un vous correspond, c’est une correspondance ! Nous avons inventé un système où vous n’obtenez une correspondance que lorsque l’intérêt est mutuel. Pas de stress. Aucun rejet. Il vous suffit de sélectionner les profils qui vous intéressent, de discuter en ligne avec vos correspondants, puis de mettre votre téléphone de côté pour les rencontrer en personne et construire quelque chose ensemble. C’est la version officielle, la plus superficielle, mais aujourd’hui nous allons creuser un peu plus pour voir comment l’application fonctionne « avec la plus grande communauté de célibataires au monde, et la plus chaude !

Judith Duportail et « l’algorithme de l’amour ».

L’histoire commence avec la prestigieuse journaliste française Judith Duportail comme protagoniste. À l’âge de 28 ans, Judith a rompu avec son partenaire et après cette histoire d’amour, elle a commencé un nouveau cours : elle est retournée à la salle de sport et oui, elle est retournée à Tinder. Cela est également expliqué sur la couverture arrière de son dernier livre « The Algorithm of Love » :

« Après un premier moment d’euphorie et de stimulation de l’ego, lorsque les matchs – ou les flirts, dans le jargon de Tinder – se succèdent, Judith découvre quelque chose d’inattendu qui la scandalise et alimente sa curiosité à parts égales : l’application arrange et garde caché dans son serveur une « note de désirabilité » de chaque utilisateur. L’impossibilité d’accéder à cette note l’amènera à entreprendre une enquête afin de découvrir comment l’application fonctionne réellement, quelles sont les informations privées et sensibles dont dispose chaque utilisateur et l’usage qu’il en fait, et en même temps à découvrir à quel point elle est elle-même désirable ».

En effet, un jour, il est tombé sur un article publié par le portail Fast Company intitulé « Je regrette d’avoir découvert mon score secret de désirabilité dans Tinder » dans lequel un journaliste raconte comment, par hasard, en parlant à Sean Rad, le fondateur et PDG de Tinder, il a appris que dans l’application tout le monde a un « ELO », un chiffre qui marque sa désirabilité. Cet indicateur n’est pas un simple indicateur de beauté ou quelque chose de spécifique, mais un système complexe permettant d’évaluer l’opportunité d’un profil en tenant compte d’une grande variété de facteurs.

800 pages de vos secrets

Judith, après avoir lu cela, a décidé d’approfondir la question et a donc écrit à la société pour demander des informations sur l’algorithme de la plateforme afin de comprendre quelles informations ils avaient à son sujet et comment ils l’utilisaient. Était-ce facile ? Non, donc après plusieurs demandes restées sans réponse, elle a décidé de s’inscrire comme journaliste et de le faire avec Paul-Olivier Dehaye, un militant bien connu de la vie privée, et Ravi Naik, un avocat des droits de l’homme.

C’est ainsi que cela a fonctionné, et elle a reçu un total de 800 pages avec toutes les données que Tinder avait recueillies à son sujet (y compris de nombreuses correspondances et conversations) depuis qu’elle avait téléchargé la fameuse application en 2013.

« J’ai reçu environ 800 pages avec des informations telles que mes goûts sur Facebook, mes photos Instagram, mes études ou la tranche d’âge des hommes qui m’intéressaient », explique Judith.

En 2017, le journaliste a publié cet article dans The Guardian expliquant comment Tinder nous connaît presque mieux que nous (et presque mieux que nos mères !) et demandant ce qui se cache derrière ces informations et quel usage pourrait en être fait si elles étaient piratées ou vendues. Parce que les informations sont évidemment complétées par tout ce qu’ils recueillent auprès de nous sur la propre plate-forme de Tinder.

Ils analysent, par exemple, combien de fois nous nous connectons, quel type de personnes s’intéressent à nous, quels mots nous utilisons ou même combien de temps les gens passent sur notre photo avant de voir le prochain candidat. Et non, ce n’est pas que Tinder fasse tant d’efforts pour nous faire trouver notre véritable amour, c’est que tout cela sert aussi à nous faire passer du temps sur la plateforme et à améliorer la commercialisation de leurs espaces publicitaires. Il s’agit d’une entreprise.

Quel est votre degré de désirabilité ?

Notre protagoniste ne s’est pas arrêté là. Elle a continué à enquêter sur ce sujet parce qu’elle voulait en savoir plus sur le fonctionnement réel de l’algorithme qui catégorise les utilisateurs au sein de la plateforme. Et comme cela coûtait déjà plus cher, elle a dû essayer plusieurs moyens : elle a cherché un soutien influent, elle s’est plainte auprès des autorités de protection des données,…

Bien qu’il n’ait pas pu obtenir toutes les informations détaillées qu’il recherchait, il a réussi à vérifier que la plateforme était basée sur le classement ELO comme il l’avait découvert au début. Ce niveau est attribué à chaque individu en fonction de ses performances passées et est utilisé dans les classements de tournois tels que la FIFA. FIFA ? mais quel est le rapport ? Creusons un peu plus.

Le classement ELO

ELO, ce mystérieux « score de désirabilité », soustrait des points si un utilisateur populaire de Tinder vous rejette ou si une personne au profil « mal placé » vous donne une correspondance. Comme vous le comprenez : si la personne qui vous donne une allumette est une personne populaire avec un niveau élevé, vous ajoutez des points, mais si cette personne n’est pas populaire et a un niveau faible, et vous ignore également, vous soustrayez des points. Entre autres facteurs.

Le sexe des utilisateurs et leur âge ont également une influence. « Tinder se réserve la possibilité de nous évaluer différemment des hommes et tout dans le brevet conduit à faire correspondre des hommes qui sont en quelque sorte dominants par rapport aux femmes : que ce soit en termes d’argent, d’études ou d’âge », explique l’auteur dans cette vidéo de Loopsider. Et, selon le journaliste, l’algorithme favorise la rencontre entre les hommes âgés et les jeunes femmes en suivant le traditionalisme des rôles de genre « avec lequel l’attractivité est mesurée en fonction de son sexe et de la différence d’âge par rapport à son opposé afin d’offrir des points supplémentaires aux hommes âgés et aux jeunes femmes ».

Et comment y parviennent-ils ? Quels autres aspects influencent-ils ? C’est là qu’intervient la Rekognition, un système d’intelligence artificielle créé par Amazon, où les photos sont reconnues et classées par catégories. Grâce à cette identification et à l’analyse ultérieure des données obtenues, Tinder peut estimer des aspects tels que le QI des utilisateurs ou leur état émotionnel général.

De plus, en lien avec ce qui a été dit précédemment sur les informations que Tinder collecte, pour analyser ces aspects, il prend également en compte des choses comme le nombre moyen de mots que nous utilisons par phrase ou le nombre de mots de plus de trois syllabes que nous écrivons. « Les personnes ayant le même niveau d’attractivité sont plus susceptibles de se comprendre », reconnaissent-elles dans leur brevet.

Tinder choisit pour vous (et pour tous vos pairs)

Et si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, le livre « The Love Algorithm » de Duportail explique toutes ces recherches de manière détaillée et se termine par une interview de Sean Rad, de Tinder. Il s’agit d’une étude pour connaître les tripes de Tinder, qui, avec de nombreuses autres entreprises comme le mythique réseau Facebook, nous fait nous interroger et réfléchir sur l’approche et le fonctionnement de ce type de plateforme et l’utilisation de nos données personnelles.

Comme le conclut le journaliste, « Tinder décide pour moi qui je peux rencontrer, toucher et aimer. Un pouvoir immense sur ma personne, ma vie et mon corps ».