Histoire de Facebook : naissance et évolution du réseau social de plus de 2 milliards d’utilisateurs

Il compte plus de 2,5 milliards d’utilisateurs et est le réseau social de tous les réseaux sociaux. Personne ne doute qu’il s’agit de la plus importante plateforme sociale au monde depuis que l’Internet est devenu populaire il y a un peu plus de 20 ans et, à l’heure actuelle, elle a une longue biographie qui mérite d’être mentionnée dans quelques mémoires. C’est pourquoi nous allons nous arrêter et expliquer un peu l’histoire de Facebook depuis ses origines… jusqu’à aujourd’hui.

Histoire de Facebook : un réseau social pour les étudiants de Harvard

L’histoire de Facebook commence en octobre 2003, lorsqu’un très jeune Mark Zuckerberg a l’idée de créer un site web pour divertir ses camarades de classe de Harvard. Le site s’appelait Facemash, et servait de moyen pour les étudiants de juger de l’attractivité des autres étudiants et de faire des classements. Deux jours plus tard, le site a été fermé pour avoir utilisé des photos sans autorisation, mais à ce moment-là, il avait atteint plus de 22 000 vues d’images.

Ce succès a conduit Zuckerberg à créer un nouveau réseau social avec ses camarades Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz et Chris Hughes le 4 février 2004. La plateforme s’appelait « The Facebook » et n’était accessible qu’aux personnes ayant une adresse électronique à Harvard. Il s’agissait d’un profil où les utilisateurs pouvaient entrer en contact avec d’autres personnes, partager des intérêts et inclure des informations personnelles telles que les horaires de leurs cours et les clubs auxquels ils appartenaient.

Au mois de leur vie, 50 % des étudiants de Harvard étaient déjà inscrits. À l’époque, « The Facebook » a commencé à permettre à d’autres universités comme Yale, Columbia et Stanford de se connecter. L’intérêt s’est considérablement accru et, à la fin de 2004, le réseau social était ouvert à presque toutes les universités des États-Unis et du Canada, avec environ un million d’utilisateurs.

S’installer dans la Silicon Valley… avec un investissement de plusieurs millions

Le succès est tel que Zuckerberg décide de louer une maison à Palo Alto en Californie pour y installer le centre d’opérations de la société. Il s’associe également à Sean Parker, le fondateur de Napster, et obtient un investissement très important de 450 000 euros (500 000 dollars) du co-fondateur de Paypal, Peter Thiel.

Facebook officialise son nom et s’ouvre au monde

2005 est une année clé dans l’histoire de Facebook. Tout d’abord, le réseau social perd le « Le » et devient officiellement Facebook et permet déjà aux gens d’être marqués sur des photos. Ensuite, Facebook s’ouvre à davantage d’utilisateurs et permet aux lycéens et aux étudiants d’autres pays (Mexique, Royaume-Uni, Irlande, Australie, Nouvelle-Zélande, etc.) d’accéder au réseau social. À la fin de l’année, Facebook comptait déjà environ 6 millions d’utilisateurs actifs par mois.

De même, 2006 est aussi une année clé dans l’histoire de Facebook, du moins en termes de design. Le réseau social avait toujours un design qui rappelait beaucoup celui de MySpace, donc un changement a été fait où la photo de profil a gagné en importance et la police de caractères était plus agréable à l’œil. De plus, le NewsFeed a été ajouté afin que l’utilisateur puisse voir l’activité de ses contacts directement sur son profil.

Septembre 2006 est aussi une date transcendantale dans l’histoire de Facebook car enfin la plateforme devient mondiale et est ouverte à tous – en particulier aux plus de 13 ans ayant une adresse électronique.

Un réseau social également pour les mouvements politiques

L’année suivante, Facebook continue d’ajouter des fonctionnalités telles que le Facebook Marketplace ou le Facebook Application Developer, un service qui permet aux développeurs de créer leurs propres applications et jeux intégrés au réseau social. Et en 2008, Facebook dépasse MySpace comme le réseau social le plus visité.

D’autre part, à l’heure actuelle, Facebook commence déjà à s’imposer comme un outil très puissant lorsqu’il s’agit de mouvements politiques. C’est ce que l’on peut constater avec l’élection présidentielle américaine de 2008, lorsque plus de 1 000 groupes se sont constitués sur la plate-forme pour soutenir les deux candidats, Barack Obama et John McCain.

Histoire de Facebook : 2009, l’année où il est devenu la plateforme la plus populaire au monde

Cinq ans après sa naissance, le 9 février 2009, Facebook active le bouton « J’aime », une icône. Cette année restera dans l’histoire de Facebook comme celle où le réseau social est devenu la plateforme la plus populaire au monde, avec 350 millions d’utilisateurs enregistrés et 132 millions d’utilisateurs uniques par mois.

Et comme si cela ne suffisait pas, en 2010, Facebook est évalué à plus de 37 milliards d’euros, devenant ainsi la troisième plus grande entreprise du web aux États-Unis, derrière Google et Amazon. C’est également à cette époque qu’est sorti le film populaire de David Fincher « The Social Network », qui raconte en détail les origines les plus mouvementées de Facebook.

Si vous ne pouvez pas battre l’ennemi… achetez Instagram

C’est en 2011 que Facebook commence à donner plus d’importance aux images sur la plateforme, en incluant dans son interface la photo de couverture. Le calendrier est également mis en œuvre pour organiser les postes par ordre chronologique. Cette dernière fonction n’a pas beaucoup plu aux utilisateurs car elle a fait remonter d’anciens messages et photos – dont ils n’étaient parfois pas très fiers.

Un an plus tard, l’un des mouvements les plus importants dans l’histoire de Facebook a lieu. La plateforme sociale de Zuckerberg acquiert Instagram pour environ un milliard d’euros et est également cotée en bourse. D’autre part, il atteint le chiffre bestial d’un milliard d’utilisateurs actifs par mois (une personne sur sept sur la planète a utilisé Facebook). En d’autres termes, un bonbon très sucré pour les investisseurs et les annonceurs.

Et Whatsapp aussi

L’acquisition du concurrent (Instagram) s’est tellement bien passée que Zuckerberg a essayé de racheter Snapchat, mais sans succès. Pourtant, deux ans plus tard, en février 2014, il parvient à racheter Whatsapp pour 17 milliards d’euros. Il parvient ainsi à consolider sa domination des médias sociaux en monopolisant également les applications de messagerie. La même année, il effectue un autre achat important et acquiert la société de réalité virtuelle Oculus VR.

En d’autres termes, si l’on additionne les chiffres d’Instagram, de WhatsApp et de Facebook, la communauté mondiale des plateformes de Zuckerberg dépasse les 5 milliards d’utilisateurs. Un nombre stupéfiant… qui ne cesse de croître.

Et pendant que vous y êtes, achetez GIPHY

En mai 2020, Vishal Shah, vice-président des produits chez Facebook a annoncé que « Giphy, un leader dans la création et l’expression visuelle, rejoint aujourd’hui la société Facebook en tant que membre de l’équipe Instagram.

Selon le communiqué, Facebook a acheté Giphy dans l’idée d’ajouter son énorme catalogue aux images disponibles à partager sur Instagram mais « aussi dans nos autres applications afin que les gens puissent trouver la bonne façon de s’exprimer.

L’histoire de Facebook : quelques années pleines de scandales

Il est vrai que ces dernières années, Facebook n’a pas apporté beaucoup de changements importants, juste quelques variations dans sa conception, l’inclusion de comptes vérifiés ou les « Facebook Stories ». Malheureusement, ces dernières années, il s’est davantage distingué en raison de controverses telles que le problème des fausses nouvelles ou la controverse sur l’utilisation des données de Cambridge Analytica, où Zuckerberg lui-même a dû se présenter devant le Congrès américain. Ce dernier événement a été le plus grand scandale de Facebook, qui a fait perdre à la société de Zuckerberg quelque 40 millions d’euros.

Cependant, Facebook est toujours embourbé dans les allégations selon lesquelles il permet la diffusion de fausses nouvelles et de propagande dangereuse sur son site. Plus récemment, Facebook, et Zuckerberg en particulier, ont été accusés de ne rien faire pour arrêter le discours haineux et raciste qui règne sur la plateforme, et même d’encourager la diffusion de ce discours par le biais de la politique de l’entreprise. En juin 2020, Facebook a commencé à perdre beaucoup de ses annonceurs à cause de cela, qui ont dit ne plus vouloir que leurs publicités apparaissent à côté des messages des groupes haineux.

La bonne nouvelle pour Zuckerberg est que Facebook a depuis longtemps dépassé les deux milliards d’utilisateurs mensuels actifs. C’est un chiffre sans précédent pour une plateforme web comme la vôtre.

Facebook, le présent et l’avenir

La bataille de Facebook vs TikTok

Pour Facebook, copier les fonctionnalités d’autres réseaux sociaux a été son modus operandi pour suivre dans de nombreux domaines : une stratégie qui, par exemple, a très bien fonctionné avec les histoires d’Instagram qui captent l’attention de millions d’utilisateurs dans le monde entier chaque jour.

Le Lasso de Facebook est apparu en 2018 comme une application qui cherchait à attirer les jeunes utilisateurs avec un format qui a fait sensation ces dernières années : la micro-vidéo. Mais après de nombreuses tentatives, Facebook Lasso a fait ses adieux en juillet 2020 après avoir perdu la bataille contre la reine de la micro-vidéo TikTok. Cependant, Facebook n’a pas cessé de se battre pour pénétrer ce créneau, et en août 2020, il a lancé les Instagram Reels dans plus de 50 pays.

Initialement appelée « Clips », cette fonction était destinée à permettre aux utilisateurs d’enregistrer des segments vidéo dans une seule histoire – style TikTok – car ils peuvent également ajouter de la musique et ajuster la vitesse et le minuteur de chaque clip vidéo. Finalement, cette caractéristique est devenue une réalité… et a changé de nom.
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Mais ce lancement n’a fait que réchauffer la guerre ouverte qu’il mène avec l’application chinoise, Facebook étant allé jusqu’à engager les tiktokers les plus populaires pour utiliser exclusivement cette nouvelle fonctionnalité, ce à quoi TikTok a répondu en appelant à la libre concurrence et en accusant Facebook de « patriotisme » et de vouloir les retirer du marché américain.

Aujourd’hui, malgré les hauts et les bas, Facebook reste le réseau social le plus important et domine, avec Instagram, le spectre des médias sociaux. Il semble que Facebook ait tout accompli, mais il doit encore relever de nouveaux défis. Il ne suffit pas de se concentrer sur l’innovation pour rester au top, les dernières controverses forcent Zuckerberg et son équipe à accorder une attention particulière à la protection des données, à la vie privée et aux fausses nouvelles.

Bien sûr, une nouvelle étape à observer dans le réseau social qui a pu écrire le destin de l’Internet il y a plus d’une décennie.