Histoire des réseaux sociaux : comment ils sont nés et comment ils ont évolué

L’arrivée d’Internet, il y a quelques années, a généré un avant et un après dans différentes civilisations, principalement parce qu’il a ouvert la voie à un nouveau mode de communication entre des utilisateurs qui n’avaient pas nécessairement besoin d’être dans la même pièce. Par exemple, avec le courrier électronique, les pages web ou les forums. L’interaction entre les gens a commencé à gagner peu à peu en force, éliminant – entre autres choses – beaucoup de frontières culturelles ou linguistiques.

Et, comme il ne pouvait en être autrement, dans le cadre du scénario précédent, sont également apparus les réseaux sociaux, dont le succès réside essentiellement dans la possibilité qu’ils offrent aux utilisateurs de communiquer avec d’autres, de manière totalement immédiate, à travers des espaces virtuels, où qu’ils se trouvent sur la planète.

Les débuts des réseaux sociaux

Pour commencer, nous devons nous souvenir de la naissance d’Internet, en 1947, lorsque la guerre froide a fait ses premiers pas, opposant les citoyens d’un bout à l’autre du monde ; certains occidentaux et capitalistes (les États-Unis en tête), et d’autres de l’Est et communistes (l’Union soviétique de l’époque).

Ce fut une véritable bataille pour le pouvoir qui a conduit à de nombreuses avancées technologiques. Parmi eux, les États-Unis ont créé l’Advanced Research Projects Agency (ARPA), qui – une décennie plus tard – a établi les piliers de ce qui sera connu sous le nom d’Internet, puisque son réseau ARPANET permet l’échange d’informations entre institutions.

Grâce à cela, au fil du temps, des utilisateurs de différentes parties du monde ont commencé à être en contact grâce à des courriels (le premier ayant été envoyé en 1971) ou au Projet Gutenberg (bibliothèque en ligne gratuite), en 1971. Quelques années plus tard, en 1991, le réseau Internet mondial est devenu public, avec le World Wide Web (ce que nous appelons communément « www »), et c’est ainsi que l’Internet est né.

Quel a été le premier réseau social ? SixDegrees (1997)

Mais que se passait-il à l’époque ? Que, malgré toutes ces avancées, il n’y avait toujours pas d’élément, d’outil ou d’application permettant aux utilisateurs de socialiser entre eux, au-delà de l’échange de courriels ou de programmes de chat en ligne, comme IRC.

Cela a changé en 1997, lorsque SixDegrees a été créé, qui peut être considéré comme le premier réseau social au monde ; un réseau qui permettait de localiser d’autres membres du réseau et de créer des listes d’amis, et qui était basé sur la théorie des six degrés de séparation, selon laquelle il est possible de se connecter avec toute autre personne dans le monde en seulement 6 étapes.

Comme Andrew Weinreich, son créateur, l’a expliqué le jour de son lancement : « Le défi est de construire une communauté, le défi est d’allumer une flamme. Il s’agit d’un service que vous pouvez utiliser pour rendre votre vie plus efficace. Mais, tout comme l’achat d’un carnet d’adresses, si vous n’y ajoutez pas de noms, il est inutile.

L’application, essentiellement un réseau qui reliait des connaissances à des « connaissances de connaissances », peut être considérée comme un réseau raté en termes commerciaux, mais il est indéniable qu’elle a jeté les bases de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de réseaux sociaux. La demande a été clôturée en 2001.

L’arrivée de Friendster, MySpace et LinkedIn (2002/2003)

En 2001, comme nous l’avons dit, SixDegrees a disparu, mais il n’a fallu que quelques mois de plus pour que les utilisateurs numériques alors chanceux commencent à profiter de nouveaux réseaux sociaux, comme Friendster, créé en 2002 comme réseau social pour les amateurs de jeux vidéo, ou MySpace et LinkedIn, apparus en 2003, considérés comme des réseaux beaucoup plus professionnels et orientés vers les affaires. Des réseaux sociaux plus anciens, dont beaucoup ont disparu… mais pas tous.

Notamment LinkedIn, dont l’impact sur le monde des affaires a été immédiat, atteignant, en 2008, plus de 25 millions d’utilisateurs enregistrés, s’étendant aux entreprises de 150 secteurs différents. Aujourd’hui, il compte plus de 600 millions d’utilisateurs enregistrés.

L’émergence du réseau social par excellence : Facebook (2004)

Et, bien sûr, en 2004, un jeune diplômé de l’université de Harvard a mis la cerise sur le gâteau et a créé le plus important réseau social du monde aujourd’hui : Facebook. Ce jeune étudiant – que l’on pourrait facilement appeler aujourd’hui un « nerd » – est connu sous le nom de Mark Zuckerberg.

L’histoire de Zuckerberg et la façon dont il a créé Facebook sont fascinantes : Zuckerberg a créé, à l’époque, un portail appelé Facemash dont le but n’était autre que de pouvoir mettre en relation les étudiants de Harvard entre eux, d’avoir -donc- un endroit virtuel pour partager des opinions sur les personnes les plus et les moins attirantes de l’Université ; quelque chose qui a atteint la direction de l’Université, générant l’expulsion de l’étudiant.

Cependant, ses compétences informatiques ont été si clairement démontrées par cette application, qui n’a pas mis longtemps à évoluer et à se développer pour devenir ce qu’elle est aujourd’hui : un réseau social qui compte déjà plus de 2 500 millions d’utilisateurs actifs par mois.

YouTube : le phénomène audiovisuel (2005)

Un an plus tard seulement, en 2005, une nouvelle révolution est apparue, qui reste aujourd’hui l’un des plus importants réseaux sociaux : YouTube. Un réseau créé par Chad Hurley, Steve Chen et Jawn Karim à San Bruno, en Californie. Selon la légende, l’idée de YouTube est née des difficultés rencontrées par les 3 jeunes gens pour partager une série de vidéos avec leurs amis, alors qu’ils étaient à une fête à San Francisco.

Le 23 avril 2005, la première vidéo a été mise en ligne sur le réseau : « Me at the Zoo », que nous vous montrons ci-dessous :

Ce réseau a été tellement efficace que des utilisateurs du monde entier se sont rapidement mis à télécharger des vidéos de toutes sortes, ce qui manquait un peu à l’idée originale du réseau. Cependant, le trafic a augmenté encore plus lorsque les utilisateurs ont commencé à placer des liens YouTube sur leurs pages MySpace. Aujourd’hui, le réseau compte près de deux milliards d’utilisateurs actifs par mois.

Le début des messages en 140 caractères : Twitter (2006)

En 2006, le réseau social de microblogage Twitter a été créé à San Francisco par Jack Dorsey, Noah Glass, Biz Stone et Evan Williams. C’était, sans aucun doute, la révolution de la communication. La « brève rafale d’informations sans importance », ou le trille d’un oiseau, qui, en anglais, est appelé tweet.

Aujourd’hui, l’impact de ce réseau est tel que même les médias, tels que la télévision, la radio et les médias d’information numériques, consacrent des espaces entiers à parler de l’impact qu’un tweet, une tendance ou une mention spéciale a eu sur certaines nouvelles du moment. Et, malgré le fait qu’il ait quelques détracteurs, la vérité est que beaucoup attribuent son succès à la simplicité de son utilisation, la même qu’à l’origine : celle d’un nombre limité de caractères qui permettent à ses utilisateurs de communiquer entre eux. Aujourd’hui, le réseau compte environ 340 millions d’utilisateurs actifs par mois.

WhatsApp (2009)

Ce qui peut être considéré comme l’application de messagerie instantanée la plus connue aujourd’hui a vu le jour en 2009, et a été créé par l’Ukrainien Jan Koum. Il a été créé à l’origine avec l’utilité d’être un annuaire téléphonique intelligent – c’est pourquoi il est lié à l’annuaire de notre terminal mobile -, permettant à l’utilisateur de voir ce que chaque personne faisait à un moment donné, afin de savoir si elle pouvait ou non entamer une conversation avec lui. D’où son nom : WhatsApp (« What’s up ? », « What’s up ? »)

Aujourd’hui, il compte plus de 2 milliards d’utilisateurs, et il est au-dessus des applications telles que Facebook Messenger ou Telegram. En 2014, elle a été rachetée par Mark Zuckerberg -le créateur de Facebook- pour pas moins de 19 milliards de dollars.

Instagram : le plus grand réseau de photos (2010)

En 2010, Instagram a fait son entrée sur le marché, se positionnant rapidement comme le réseau social le plus photographique par excellence, avec un succès supérieur à d’autres options telles que Flickr. Instagram a été créé par Kevin Systrom et Mike Krieger, et la particularité qu’il avait à ses débuts (et qu’il conserve encore aujourd’hui) est qu’il traitait ses images et ses photographies dans une forme carrée, en l’honneur des appareils photo Kodak Instamatic ainsi que des Polaroid, contrastant avec le format d’image plus vertical que possèdent aujourd’hui la plupart des appareils photo des téléphones portables.

En outre, il a été le réseau pionnier, avec Twitter, dans la popularisation des hashtags, dès janvier 2011, cherchant à faciliter la découverte des photos que d’autres utilisateurs partageaient sur le même sujet, et qui ne pouvaient être visualisées d’aucune autre manière.

Instagram est devenu très populaire au cours de ses premiers mois d’existence, atteignant plus de 100 millions d’utilisateurs actifs en avril 2012 (à peine deux ans plus tard), et plus de 300 millions en 2014. Aujourd’hui, il continue à se développer de plus en plus – environ 1 milliard d’utilisateurs actifs – principalement parce qu’il s’agit d’un réseau social axé sur les nouvelles générations, qui ont tant à se reprocher de montrer à leurs contacts ce qu’ils font, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sous la forme de photos placées dans leur flux ou dans leurs Histoires (un format défini par la mise à disposition de contenus publics qui disparaissent après 24 heures, dont Snapchat a été le pionnier, et qui a ensuite fait son apparition sur Instagram et Facebook).

C’est précisément cette décision, de lancer leurs propres histoires, qui a été la clé du sort de Snapchat, le réseau social qui était autrefois considéré comme le plus dynamique du monde, et qui a fini par languir dans une grande partie du monde, éclipsé par la puissance d’Instagram.

Pinterest et Google+ (2010/2011)

Depuis lors, de nouveaux réseaux sociaux dotés de fonctionnalités différentes ou destinés à des groupes différents ont vu le jour chaque année. Pinterest, par exemple, un réseau social qui collecte des images – surtout d’inspiration – et permet aux utilisateurs de les stocker sur des tableaux et de leur fournir des « pins », a été créé en 2010 et, 9 mois après son lancement, il comptait déjà 10 000 utilisateurs. Le réseau compte plus de 300 millions d’utilisateurs actifs par mois.

Pour sa part, Google+ a été la grande tentative ratée du géant en ligne : il est apparu en 2011, était un réseau social appartenant à Google, qui a atteint 10 millions d’utilisateurs deux semaines seulement après son lancement. Après trois semaines d’exploitation, il était déjà de l’ordre de 20 millions. Un réseau qui a fait de gros efforts pour en défier d’autres comme Facebook, LinkedIn, MySpace, Vimeo ou Tumblr, mais qui – malheureusement – a fermé ses portes en avril de cette année.

…Et de plus en plus, et de plus en plus moderne

Au fil du temps, les innovations qui sont réinventées dans les réseaux sociaux sont uniques et font que chaque application se concentre sur un thème différent, couvrant de plus en plus d’aspects sociaux. 21Buttons, Vinted ou Wallapop, par exemple, sont des réseaux sociaux qui permettent l’achat et la vente de vêtements et de produits d’occasion, en mettant les utilisateurs en contact direct les uns avec les autres, sans aucun type d’intermédiaire entre eux.

Peoople, d’autre part, permet de regrouper des collections de recommandations, telles que des restaurants à Vienne, des Top plans à Madrid ou de meilleures boutiques de décoration, parmi de nombreuses autres combinaisons. Un réseau largement utilisé par les influenceurs qui veulent partager leurs secrets les plus précieux avec leur communauté d’adeptes. D’autres, comme Tinder, Meetic, Grindr ou Badoo, s’efforcent de contacter les utilisateurs qui cherchent à établir des liens.

TikTok, le dernier à arriver (2016)

Pour sa part, Tik Tok, qui a vu le jour fin 2016, – également connu sous le nom de Douyin en Chine – est un réseau social qui exerce une grande attraction sur les adolescents d’aujourd’hui.

TikTok, qui a acheté Musicalement en 2018, est un réseau social que l’on pourrait comparer à un mélange entre Vine et Snapchat, avec lequel vous pouvez créer et découvrir des vidéos très courtes, allant de 15 secondes à une minute maximum. Des vidéos dans lesquelles les jeunes utilisateurs peuvent faire presque tout ce qu’ils veulent, puis les éditer avec les puissants outils disponibles dans l’application.

Et, bien sûr, il y en a beaucoup d’autres que nous n’avons pas pu développer, mais que vous avez certainement utilisés plus d’une fois. Et ils sont si nombreux et si variés que nous ne pourrions jamais terminer cet article (Par exemple : connaissez-vous Likee, le clone singapourien de TikTok ?) . Cependant, nous avons mis en évidence les plus populaires dans notre pays.

D’autres pays ont leurs propres spécificités : La Chine, par exemple, avec QZone, Baidu Tieba et Sina Weibo ou la Russie, avec Odnoklassniki ou Vkontakte ajoutent des centaines de millions d’utilisateurs dans des réseaux qui nous sont véritablement inconnus.

Cependant, si vous en connaissez d’autres dont vous aimeriez partager des informations curieuses ou pertinentes, n’oubliez pas de les laisser en commentaires… et faites-nous apprendre quelque chose de nouveau !